Escavados manualmente ou com trado mecanizado de grande diâmetro, os tubulões a céu aberto são elementos de fundação similares a estacas de grande diâmetro, com a particularidade de após atingir-se a cota de projeto, é realizada a escavação para o alargamento da base. Esse alargamento possibilita um ganho de resistência de ponta significativo, sendo a carga total resistida parcialmente pelo fuste (atrito lateral) e parcialmente pela ponta (base alargada).

A partir daí, é lançada a armadura e executada a concretagem, fazendo deste elemento uma estrutura com capacidade de carga elevada.